Please Stop Trashing Our Beautiful Sierra Mountains

An Open Letter to Keep California & the Sierra Nevada Beautiful  
Spanish Translation Below 
By John P. DeGrazio  
Piles of broken sleds at Little Sweden (a popular winter snow play area on Highway 108) ready to be hauled away By Catherine & John P. DeGrazio of YExplore

Dear Visitors,

I would like to begin with a very friendly hello and welcome you to our home in the Sierra Nevada mountains. While you are here, I would like to ask you to please do your part to keep our home clean and beautiful. I too was once a visitor here, but something funny happened on my first visit to California’s largest mountain range. I fell in love with this place so much that I moved my family here over a decade ago. Our idea was to enjoy nature’s peace and solitude while sharing adventures with California visitors from all over the world. I make my living welcoming people to Yosemite National Park who join me on outdoor adventures that open their eyes to nature and enrich their lives while encouraging them to help protect these wild lands that need our help.

Unwelcome trash is destroying the character of our beautiful Sierra each day. Photo by John P. DeGrazio, Cleanup by Catherine & John P. DeGrazio of YExplore.

We love this area so much for its unique character and pristine wilderness. Many of us try to do our part to keep it that way. Our business, YExplore, has adopted a 2 mile stretch of highway on HWY 120 just outside Yosemite that we clean up a few times each year. We live on the other side of Tuolumne County along HWY 108. We love that we live only about a half hour from Pinecrest Lake in the Stanislaus National Forest. This has been an incredible winter, and we have visited the lake and nearby sledding areas several times already this season. We’ve shared the slopes and even our sleds with many people from Sacramento, the Bay Area, and the Central Valley. It’s so fun to witness families of so many different cultures playing together and coming up to our area for unique opportunities to experience snow.

Catherine DeGrazio of YExplore gathers trash left to harm a native Jeffrey pine.

What’s not fun is seeing our roads and hillsides littered with hundreds of pounds of trash. As stewards for our natural lands, it is incumbent upon each of us to continue to raise awareness to this unsightly problem. Last Sunday, my wife Catherine and I removed a truckload of broken sleds and other trash from the Little Sweden area. We filled the entire cargo area of our Jeep and brought it to the Stanislaus National Forest Ranger Station at Pinecrest. Despite the fact that the trash was collected alongside the highway and on private land, the rangers answered the call to the greater good and graciously accepted our deposit to their nearly full dumpsters. We are not the first group to handle the enormous piles of trash, and we certainly will not be the last. I am aware of others who filled truckloads of broken sleds, soiled diapers, cans, bottles, and other various items. One local hiking group recently held a service day that removed numerous dumpsters full of litter from our local region. The media has also been helpful, but we need more assistance from them to persuade visitors to be responsible. It would also be great to see the radio stations of the Central Valley release more public service announcements addressing our issues of the utmost regional importance.

Jeep cargo load full of broken sleds and other trash left behind at Little Sweden. Photo By John P. DeGrazio

Little Sweden is probably the most popular sledding area on Highway 108 just before Pinecrest Lake. Over the past few months, there have been reports, social media posts, and calls to news stations to expressing outrage over these obvious transgressions against our small mountain communities that are often overwhelmed by the traffic and trash these surges in visitation bring. I am not outraged, however. Instead, I would like to educate those who are looking to get away from places like the San Joaquin Valley to enjoy our little slice of paradise. Come to the mountains and get their good tidings; just please do it responsibly. Pack out everything you bring. If your sled breaks, please bring it back out with you. The piled up broken sleds are not only unsightly, they also create a hazard for others who are trying to enjoy the slopes. My ten year old daughter made a huge run only to scrape across a half uncovered broken sled that knocked her off her saucer at the end of her epic slide. She wasn’t hurt badly, but it was another example of a senseless act that had dangerous repercussions far deeper than the perpetrator could have imagined.

Thank you to the Stanislaus National Forest Pinecrest Ranger Station who graciously accepted the truckload of trash in their dumpsters.

I wasn’t always a tree hugging mountain lover. I used to be city dweller from the biggest American city, and I will admit that I was not very diligent about protecting the environment in my younger years. But now I am trying to make up for lost time. Education needs to start somewhere, and that somewhere is here.

Thank you to the Stanislaus National Forest Pinecrest Rangers who graciously accepted the truckload of trash in these dumpsters.

I am hopeful that this plea and these photos are distributed to thousands of people who are planning to visit the snow play areas of the Sierra Nevada. So if you decide to take a trip up to our beloved Sierra during one of the remaining winter weekends, my message to you is to begin to develop a conscience about the places where you play. Remove all the trash you make and take anything else you see while you are at it. Once you develop the love of place, I assure that you will feel so much better about your experience and yourself that it will profoundly change your life. Think of your children and the examples you can set for them. You also have the opportunity to create a new generation of stewards for this land that desperately needs them. Learn to leave no trace, and let nature make it’s impact on you.

Thank you,

A concerned resident who loves this land

Please share this post on Facebook, Twitter, and anywhere else imaginable.

Other suggestions to help alleviate this problem of pollution:
  • Deployment of more CHP officers during busy winter weekends to maintain order and educate the public (this would easily be funded by the illegal parking tickets that would be abundant)
  • Attaching an excise tax to every sled sold in the state of California to cover clean up costs for highly polluted areas
  • Activating volunteer groups to interact with visitors while providing Leave No Trace ethics training

En Espanol

Por favor ayudanos mantener nuestras hermosas montañas de la Sierra

Una carta abierta a Keep California y la Sierra Nevada Hermosa

Estimados visitantes,

Me gustaría empezar con un saludo muy amable y darle la bienvenida a nuestra casa en las montañas de Sierra Nevada. Mientras que usted está aquí, me gustaría pedirles que por favor haga su parte para mantener nuestra casa limpia y hermosa. Yo tambien llege aqui como visitante, pero algo extraño sucedió en mi primera visita a la cordillera más grande de California. Me enamoré de este lugar tanto que me mudé a mi familia aquí hace más de una década. Nuestra idea era disfrutar de la paz y la soledad de la naturaleza, compartiendo aventuras con los visitantes de California de todo el mundo. Me gano la vida bienvenida a la gente a Parque Nacional de Yosemite que se unen a mí en aventuras al aire libre que se pueden abrir sus ojos a la naturaleza y enriquecen sus vidas fomentando al mismo tiempo para ayudar a proteger estas tierras silvestres que necesitan nuestra ayuda.

Nos encanta esta zona tanto por su carácter único y naturaleza virgen. Muchos de nosotros tratamos de hacer nuestra parte para que siga siendo así. Nuestro negocio, yExplore, ha adoptado un tramo de 2 millas de la carretera en la autopista 120 a las afueras de Yosemite que limpiar un par de veces cada año. Vivimos en el otro lado del condado de Tuolumne al lado de HWY 108. Nos encanta que vivimos solamente una media hora de Pinecrest Lake en el Bosque Nacional Stanislaus. Este ha sido un invierno increíble, y hemos visitado los tiempos del lago y zonas cercanas trineo varios ya este invierno. Hemos compartido las pistas e incluso nuestros trineos con mucha gente de Sacramento, el área de la bahía, y el Valle Central. Es tan divertido para presenciar familias de tantas culturas diferentes que juegan juntos y que vienen a nuestro ámbito de oportunidades únicas para experimentar la nieve.

Lo que no es divertido es ver a nuestros caminos y laderas llenas de libras de basura. Como administradores de nuestras tierras naturales, es responsabilidad de cada uno de nosotros para continuar creando conciencia de este problema antiestético. Este Domingo pasado, mi esposa Catherine y yo extirparon un camión cargado de trineos rotos y otros desperdicios de la zona de Little Sweden. Nos llena toda el área de carga de nuestro jeep y lo trajeron a la estación del guardabosques Stanislaus National Forest en Pinecrest. A pesar del hecho de que la basura se recogió junto a la carretera y en terrenos privados, los guardas respondieron a la llamada al bien común y aceptaron amablemente nuestro depósito a sus casi completos los contenedores de basura. No somos el primer grupo para manejar las enormes pilas de basura, y sin duda no será la última. Soy consciente de otras personas que llenaban camiones de trineos rotos, pañales sucios, latas, botellas y otros diversos artículos. Un grupo de senderismo locales recientemente llevó a cabo un día de servicio que elimina numerosos contenedores llenos de basura de nuestra región local. Los medios de comunicación también ha sido útil, pero necesitamos más ayuda de ellos para persuadir a los usuarios a ser responsables. También sería genial ver a las estaciones de radio de la liberación Valle Central anuncios de servicios públicos más frente a nuestros problemas de la importancia regional máximo.

Little Sweden es probablemente el área más popular en trineo en la autopista 108 justo antes de Pinecrest Lake. En los últimos meses, ha habido informes, mensajes de redes sociales, y las llamadas a las estaciones de noticias para expresar su indignación por estas transgresiones obvias contra nuestras pequeñas comunidades que a menudo se ven abrumados por el tráfico y la basura estos aumentos repentinos en las visitas traen. No estoy indignado, sin embargo. En su lugar, me gustaría educar a aquellos que buscan alejarse de lugares como el Valle de San Joaquín para disfrutar de nuestro pequeño pedazo de paraíso. Ven a las montañas y obtener sus buenas nuevas; pero por favor hacerlo de manera responsable. Empacar todo lo que trae. Si se rompe el trineo, por favor, que vuelva contigo. Los trineos rotos apilados no sólo son antiestéticos, sino que también crean un peligro para otras personas que están tratando de disfrutar de las pistas. Mi hija de diez años hizo una carrera enorme sólo para raspar a través de un medio al descubierto trineo roto que la tiró. No estaba mal herido, pero fue otro ejemplo de un acto sin sentido que tenía repercusiones peligrosas mucho más profundo que el autor podría haber imaginado.

No siempre he sido un amante del árbol que abraza la montaña. Yo solía ser habitante de la ciudad de la ciudad más grande de América, y tengo que admitir que yo no era muy diligente en la protección del medio ambiente en mis años más jóvenes. Pero ahora que estoy tratando de recuperar el tiempo perdido. La educación tiene que empezar en alguna parte, y que en algún lugar está aquí.

Tengo la esperanza de que este motivo y estas fotos se distribuyen a miles de personas que planean visitar las áreas de juego de la nieve de Sierra Nevada. Así que si usted decide tomar un viaje hasta nuestra querida Sierra durante una de las restantes fines de semana de invierno, mi mensaje para ustedes es comenzar a desarrollar una conciencia acerca de los lugares en los que se tocan. Retire toda la basura a tomar y tomar cualquier otra cosa que se ve mientras que usted está en él. Una vez que desarrollar el amor al lugar, les aseguro que se sentirá mucho mejor acerca de su experiencia y de sí mismo que va a cambiar profundamente su vida. Piense en sus niños y los ejemplos que se pueden establecer para ellos. Usted también tiene la oportunidad de crear una nueva generación de administradores de esta tierra que los necesita desesperadamente. Aprender a no dejar rastro, y dejar que la naturaleza haga su impacto en usted.


Un residente preocupa que ama a esta tierra

Por favor comparta este post en Facebook, Twitter, y en cualquier otro lugar imaginable.

4 Replies to “Please Stop Trashing Our Beautiful Sierra Mountains”

  1. It’s awsome you are trying to raise awareness about this and I highly agree that we need to raise that awareness expecially to our youth. I’ve never been to your town but I think me and a few of my friends are going to come visit soon now that I caught this article and we are planning on spending a day picking up trash and exploring. I would like to know if their is a better way to dispose of the trash we do pick up then taking it to the ranger station but if I don’t hear back I’ll figure it out.

    1. Thank you David for your thoughtful note. I was told we could possibly leave it at the Caltrans yard in Long Barn also if the rangers didn’t accept it. Thanks for your willingness to come to our area and help.

    1. I agree Robb. I published the article in English and Spanish to reach a wider audience. I also was very careful to avoid directing it at any race or ethnicity. I also mentioned people visiting from the Bay Area as well as Sacramento. Plus, locals like myself visit Pinecrest all the time. Thanks for your contribution.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *